Product Owner vs Product Manager : Quelles différences ?

9 février 2024 - minutes de lecture

9 février 2024

Dès qu'on s'intéresse au développement de nouveaux produits et services, on est très vite confronté aux métiers de Product Owner (PO) et de Product Manager (PM), deux incontournables.

Bien que ces deux rôles sont liés à la gestion de produit, ils en sont pas interchangeables.

Dans cet article, je vous explique les différences fondamentales qui existent entre un poste de Product Owner et un poste de Product Manager.

Quelles sont les différences entre un Product Owner et un Product Manager ?

Bien que ces titres soient parfois utilisés de manière interchangeable, ils ont des responsabilités distinctes et jouent des rôles cruciaux dans le succès d'un produit.

Pour faire simple, Product Owner est un rôle dans une équipe agile Scrum. Product Manager est le métier que l'on exerce.

Voyons ensemble plus en détails leurs différences lorsque ces deux rôles existent au sein de l'entreprise :

  • Product Owner (PO).
    Souvent associé aux méthodologies Agile (et notamment Scrum, qui définit le rôle dans le Scrum Guide), le PO est le gardien du carnet de produits. Il est responsable de définir les priorités, de s'assurer que l'équipe de développement comprend les exigences et de livrer un produit qui répond aux besoins des utilisateurs.
  • Product Manager (PM).
    Avec une vision plus stratégique, le PM se concentre sur le cycle de vie global du produit. Il collabore étroitement avec divers départements, de la vente au marketing, pour s'assurer que le produit est aligné avec les objectifs globaux de l'entreprise.

Comprendre la différence entre ces deux rôles est essentiel pour toute organisation qui souhaite optimiser son processus de développement de produits. Chaque rôle a ses propres forces, et leur collaboration harmonieuse peut conduire à la création de produits exceptionnels.

Caractéristiques

Product Owner

Product Manager

Objectif

Maximiser la valeur du produit pour les utilisateurs finaux et l'entreprise ou le client.

Définir la stratégie globale d'un produit ou service et son positionnement sur le marché.

Responsabilités

Garant de la vision produit, et de la priorisation du backlog pour maximiser la valeur du produit.

Définit la vision produit et le product goal, évalue les tendances et opportunités, réalise les études de marché.

Focus

Vision opérationnelle, axée sur le "quoi" et le "comment". 

Vision stratégique, axée sur le "pourquoi".

Portée du travail

Détails opérationnels, priorisation des fonctionnalités par la valeur, mise en oeuvre et livraison du produit.

Orientation stratégique, définition de la vision du produit.

Environnement

Rôle associé aux méthodologies agiles, et plus particulièrement Scrum.

Peut travailler dans divers environnements, agiles ou traditionnels.

Décisions

Basées sur le product backlog.

Basées sur la stratégie produit à long-terme.

Rapport à l'équipe

Travaille étroitement avec l'équipe de développement produit agile.

Collabore avec différentes parties prenantes pour aligner le produit sur les objectifs globaux de l'entreprise.

Communication utilisateurs

Echanges directs afin d'affiner les besoins et de susciter le feedback sur les fonctionnalités développées.

Collabore avec les parties prenantes clés pour définir la vision du produit. Réalise les études de marché, études de cas, etc...

Product discovery / delivery

Product Delivery. 
Se concentre sur la livraison du produit.

Product Delivery. 
Se concentre sur la stratégie et la vision du produit.

Management de l'équipe

N'est pas responsable de l'équipe de développement.

N'est pas responsable de l'équipe de développement, ni du Product Owner.

Compétences principales

Gestion de projet, Communication, Maîtrise du cadre agile, Product Delivery

Stratégie & enjeux business, étude de marché, leadership

Les caractéristiques de ces deux rôles sont différentes en pratique en fonction de l'organisation interne de l'entreprise.

Sur le fond, il n'existe pas de différence fondamentale entre un Product owner et un Product Manager : le premier est un rôle décrit dans Scrum, l'autre correspond au métier.

Sur la forme, cela peut évoluer lors du passage de l'agilité à l'échelle, avec des frameworks comme SAFe, LeSS, et Nexus.

Qu'est-ce qu'un Product Owner ? Définition

Le Product Owner intervient majoritairement sur la phase de Delivery d'un produit.

Orienté vers léquipe technique et les fonctionnalités du produit, ses principales missions sont la définition et la priorisation du backlog ainsi que la maximisation de la valeur apportée au client . Son rôle est donc tres opérationnel.

Le PO est un rôle officiel, répandu et décrit en détail dans le Scrum Guide. Vous pouvez également passer des certifications comme PSPO pour démontrer votre connaissance des missions et responsabilités de ce rôle.

Pour aller + loin : Dans cet article, je vous explique en détails les missions et responsabilités d'un Product Owner.

C'est quoi un Product Manager ? Définition

Le Product Manager intervient sur toutes les phases de développement d'un produit et en particulier dans la partie Discovery et sur l'aspect monétisation du produit.

Il a donc un rôle stratégique, mais n'est pas le manager hiérarchique d'un product owner. Il colalbore ainsi avec l'ensemble des équipes impliquées dans le projet pour concrétiser la vision long-terme du produit.

Contrairement au Product Owner, la fonction de Product Manager n'est pas lié aux fonctionnement en mode Agile et au framework Scrum. Une entreprise traditionnelle qui fonctionnerait encore via les méthodologies prédictives peut également avoir en interne des product manager.

Pour aller + loin : Dans cet article, je vous explique en détails les missions et responsabilités d'un Product Manager.

Peut-on avoir un Product Owner et un Product Manager sur un seul projet ?

Un Product Owner et un Product Manager peuvent tous les deux intervenir sur un même produit, notamment dans un contexte de passage à l'échelle (Nexus, LeSS, SAFe, ...). 

Voici la manière dont les équipes se répartissent généralement les rôles :

  1. Le PM est le lead sur la vision produit.
    Il peut synchroniser plusieurs équipes, chacune avec son PO et une sous-vision produit à exécuter.
  2. Le PM est en charge du product discovery, le PO en charge du product delivery.
    Dans ce cas, le rôle du product manager touche beaucoup à la démarche d'expérimentation de l'UX, en étudiant les tendances du marché et les opportunités vers lesquelles aller. Le PO se rapproche alors d'un chef de projet agile.
  3. Le PM peut travailler sur plusieurs produits à la fois ou même un écosystème, contrairement au PO.
    Un product owner est focus sur un produit ou un sous-produit à délivrer. Le product manager peut avoir une vision macro d'un ensemble de produit ou un écosystème, et a une bonne connaissance des enjeux marketings et business.

Le product owner et le product manager peuvent-ils être la même personne ?

Bien que les responsabilités du Product Owner et du Product Manager soient distinctes, dans certaines PME ou startups, une seule personne peut assumer les deux rôles en raison de contraintes de ressources.

Cette personne est alors en charge aussi bien du product discovery que du product management.

Cependant, à mesure que l'entreprise grandit, il est nécessaire et bénéfique de séparer ces rôles pour garantir une attention et une expertise spécifiques à chaque domaine. C'est notamment le cas lorsqu'on fait de l'agilité à l'échelle.

PO ou PM : Comment choisir ?

PO est un rôle défini dans le cadre de travail Scrum, bien qu'il soit maintenant partout dans les offres d'emploi. 

Ce poste est pour vous si vous aimez créer un produit, et travailler de concert avec les utilisateurs finaux pour délivrer quelque chose de concret, palpable et fonctionnel, et cohérent avec la vision produit.

PM est un métier qui existe aussi bien dans les contextes prédictifs qu'agiles.

Ce poste est pour vous si vous êtes un peu plus senior, et que vous appréciez la stratégie, le business management, l'exploration, et la création d'une vision en partant de zéro.


Thibault Baheux

Tour à tour chef de projet puis manager d'équipe depuis 2008, je suis aujourd'hui directeur de projet indépendant.

J'ai décidé via ce site de démocratiser la gestion de projets et de la rendre accessible à tous.

Mes certifications : Prince2 Foundation, CompTIA Project+ certified, PSM1, PSPO1, Lean Six Sigma Black Belt.


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