Scrum Master vs Coach Agile : Quelles différences ?

Thibault Baheux

25 juillet 2023 - minutes de lecture

Scrum Master, Coach agile, ces deux notions semblent interchangeables puisqu'elles font la part belle à la facilitation et au coaching. Et pourtant... La confusion règne.

En effet, dans certaines entreprises comme Spotify, les Scrum Master n'existent plus et ont été renommés des coach agiles. D'autres ont les 2 rôles en interne. D'autres encore font appel à des coachs agiles externes pour les aider dans leur transformation agile.

Alors qui croire ? Quelle est réellement la différence entre un Scrum Master et un Coach agile ? Voyons cela ensemble dans cet article.

Quelles sont les différences entre un coach agile et un Scrum Master ?

Selon moi, même si un Scrum Master est un facilitateur et un coach pour l'équipe agile, il n'est pas un coach agile. Tout comme le coach agile n'est pas un Scrum Master expérimenté +++.

Il existe des différences notables entre ces deux métiers, et la principale est sur le périmètre d'intervention.

  • Le Scrum Master.
    Le Scrum Master est un facilitateur clé dans une équipe agile, qui est responsable de l'adoption, de la mise en œuvre et du respect du framework Scrum. Il diffuse également les pratiques agiles au sein de l'entreprise, dans un moindre mesure. Mais son focus principal reste avant tout l'équipe Scrum.

    Son rôle principal est de soutenir l'équipe dans l'application des pratiques Agiles, d'éliminer les obstacles qui entravent la progression de l'équipe et de promouvoir une culture de collaboration et d'amélioration continue.
  • Le Coach agile.
    Le coach agile a un rôle plus large dans la transformation agile d'une entreprise. Contrairement au SM, il ne coache pas directement une équipe, mais en accompagne plusieurs ainsi que le top management de la direction pour installer ce nouveau paradigme qu'est l'agilité.

    Son objectif principal est de soutenir l'évolution de l'organisation vers une culture Agile et d'aider les individus et les équipes à développer leurs compétences et leurs connaissances Agile.

Caractéristiques

Scrum Master

Coach Agile

Description

Facilitateur de l'équipe, guide Scrum.

Professionnel de l'accompagnement et des transformations agiles.

Objectif

Amélioration continue de l'équipe et du processus Scrum.

Soutenir l'évolution de la transformation agile de l'organisation.

Responsabilités

Faciliter les événements Scrum, éliminer les obstacles, coacher et challenger l'équipe Scrum.

Guider l'entreprise vers l'agilité, accompagner la transformation agile, coacher le top management.

Relation à l'équipe

Membre à part entière de l'équipe Scrum.

Externe à l'équipe Scrum, mais peut collaborer de manière ponctuelle avec elle. Il s'agit souvent d'un consultant externe.

Management de l'équipe

Pas de management d'équipe, le SM n'est pas le chef de l'équipe Scrum.

Pas de management d'équipe, le coach agile accompagne l'organisation dans son ensemble.

Champ d'intervention

Projet et/ou produit spécifique.

Projet de transformation agile d'une organisation.

Relation au projet / produit

Contribue à la création de valeur au sein de l'équipe Scrum.

Coache les équipes, mais n'intervient pas directement.

Présence

A temps plein, tout au long du projet.

Ponctuelle et variable, en fonction des besoins.

Transformation agile

Favorise l'adoption de Scrum et de l'agilité dans l'équipe.

Favorise l'adoption de l'agilité et son évolution dans l'organisation.

Animation des réunions

Facilite les événements Scrum, ne les anime pas obligatoirement.

Organise des ateliers, formations et rétrospectives au niveau de l'organisation.

Critères de réussite

Livraison régulière de fonctionnalités de haute qualité.

Progrès individuels et collectifs vers l'agilité.

Compétences principales

Facilitation, Coaching, Résolution de problèmes.

Coaching, Communication, Écoute active.

Reporting

Pas de reporting autre que le Scrum board (management visuel).

Feedback sur les pratiques, évaluation des progrès de l'organisation.

Méthodologies

Scrum principalement, avec quelques techniques et outils agiles.

Agile, Scrum, Lean, Kanban, ...

Autorité hiérarchique

Aucune autorité hiérarchique.

Aucune autorité hiérarchique.

Gestion des changements

Favorise l'adaptabilité et la résolution de problèmes.

Ouvert aux changements.

Soutient la transformation organisationnelle.

Provoque le changement.

Communication

Communication ouverte et transparente au sein de l'équipe et avec les parties prenantes.

Communication efficace et alignée avec les valeurs agiles.

Posture

Posture de service (servant leadership).

Posture de guidance et d'écoute.

Agit en formateur

Agit en facilitateur

Agit en mentor

Agit en coach

Agit en consultant

Est l'agent du changement

Même si les deux rôles sont différents, ils partagent ensemble la même culture, les mêmes valeurs et principes, les mêmes pratiques, visant à adopter l'agilité.

Faut-il un coach agile en plus d'un scrum master ?

Le Scrum Master est déjà un coach agile pour l'équipe de développement, le product owner et l'organisation. Il agit en interne pour insuffler l'agilité au sein de l'organisation et développer une culture et des pratiques agiles alignées sur les valeurs et principes de l'agilité.

Au sens strict de Scrum, le métier de coach agile n'existe pas et n'est pas décrit dans le guide Scrum, contrairement au métier de Scrum Master. Mais dans les faits, ça existe bien.

Le Scrum Master est redevable de la mise en place de Scrum tel que défini dans le guide Scrum. Pour ce faire, il se doit d'aider tout un chacun, l'équipe et l'organisation à comprendre la théorie et la pratique Scrum.

Le Scrum Master est, avant tout, un véritable leader au service de la Scrum Team et de l'ensemble de l'organisation.

Guide Scrum

On parle bien ici de TOUT LE MONDE, et pas uniquement de l'équipe Scrum. Ainsi, le rôle du SM n'est pas seulement réduit à l'équipe agile. Il coache bien 3 entités : les experts, le product owner, et l'organisation.

Mettre en place un coach agile interne qui fait se parler tous les Scrum Master et diffuse l'agilité dans l'entreprise est selon moi une mauvaise idée, qui va en plus à l'encontre de l’esprit de Scrum.

Mais tous les experts ne sont pas d'accord sur le sujet.

  • Dans son livre "Coaching agile teams" (très bon livre soit dit en passant), Lyssa Adkins conclue que Scrum Master et Coach agile, c'est le même travail. Je suis plutôt d'accord avec elle, même si je reconnais qu'un Scrum Master ne peut pas mener de front un projet et une transformation agile. Finalement, pour décrire les coachs agiles externes, ce serait plus juste d'utiliser le terme de consultant agile.
  • Jean-Pierre Lambert et Constantin Guay, de la chaîne Youtube "Scrum Life", font bien une différence entre un Scrum Master et un Coach agile, en insistant sur le fait qu'un coach agile n'est pas un super Scrum Master, ou le chef des SM.
  • Jean-Claude Grosjean, fondateur du site qualitystreet.fr, voit le coach comme un agent du changement au niveau de l'organisation, et le scrum master comme un facilitateur au niveau de l'équipe. C'est la vision avec laquelle je suis le moins d'accord.
  • Enfin, Henry Kniberg explique qu'ils ont décidé chez Spotify de renommer les Scrum Master en Coach agile, car c'est ce qu'ils font au quotidien, dans leurs équipes et en dehors. "We rename also Scrum Master to Agile coach because we want servant leaders more than process masters".
  • Judicael Paquet, de la minute agile, fait également la distinction entre le scrum master (posture basse) et le coach agile (posture haute). Pour lui, les SM sont des spécialistes Scrum alors que les coachs agiles sont des spécialistes de l'agilité (dont Scrum).
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Coaching agile teams - A companion for Scrum Masters, Agile coaches and Project managers in transition


Thibault Baheux

Tour à tour chef de projet puis manager d'équipe depuis 2008, je suis aujourd'hui directeur de projet indépendant.

J'ai décidé via ce site de démocratiser la gestion de projets et de la rendre accessible à tous.

Mes certifications : Prince2 Foundation, CompTIA Project+ certified, PSM1, PSPO1, Lean Six Sigma Black Belt.


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