Chef de projet vs Product Manager : quelles différences ?

Thibault Baheux

20 juillet 2022 - minutes de lecture

Chef de projet, chef de produit, product manager... A première vue, ces fonctions sont différentes. Pourtant, dans la réalité, ces rôles se recoupent souvent.

Comment faire la distinction ? Quelles sont les caractéristiques de ces métiers et leurs principales différences ?

Analysons cela ensemble.

Rôles et définition

Gestion de projet vs gestion de produit

Pour comprendre la différence entre un chef de produit (product manager) et un chef de projet (project manager), il est crucial de bien comprendre la différence entre gestion de projet et gestion de produit :

  • La gestion de projet. C'est l'art de concevoir, piloter et suivre un plan afin de réaliser un ensemble de tâches permettant d'accomplir un objectif précis. Bien sûr, c'est grossièrement résumé, mais je vous en dis plus dans cet article.
  • La gestion de produit. C'est l'art de superviser le développement d'un produit (digital ou physique) durant tout son cycle de vie, de la phase de conception jusqu'à la commercialisation.

Bien. Maintenant que c'est défini, voyons un peu ce qu'est un product manager.

Qu'est-ce qu'un product manager ?

Le product manager, ou chef de produit, est responsable de la gestion du cycle de vie complet d'un produit. Il supervise le développement de la conception jusqu'à la commercialisation, en passant par la phase de prototypage, les essais et la fabrication.

Il s'agit en quelque sorte d'un "chef de projet" qui gère un projet de développement d'un nouveau produit digital ou physique. Mais à la différence du chef de projet, le product manager est bien plus impliqué dans la stratégie commerciale : il intervient dans la fixation du prix du produit, l'argumentaire de vente,  il gère les campagnes publicitaires et marketing, etc.

Tout comme le chef de projet, le product manager a de nombreuses missions qui lui sont confiées. Les principaux rôles du chef de produit sont donc :

  • Étudier et analyser le marché afin d'identifier un besoin.
  • Surveiller les tendances du marché, et les avancées de la concurrence.
  • Rédiger le cahier des charges du produit.
  • Réaliser des études terrain pour valider des hypothèses.
  • Établir la roadmap du produit.
  • Gérer le backlog du produit.
  • Développer les premiers prototypes.
  • Fabriquer le produit à grande échelle.
  • Créer la campagne marketing et publicitaire, et dialoguer avec les annonceurs.
  • Lancer le produit sur le marché.
  • Analyser les résultats des ventes, et proposer des ajustements.

Pour réussir dans sa fonction, le chef de produit doit posséder des compétences en marketing, en commerce, en gestion du changement, et en contrôle qualité. Il doit également être rigoureux, savoir s'organiser, et manager de manière transversale une équipe.

Pour aller + loin : Le Product Manager est-il un Product Owner ? Découvrez les principales différences entre ces deux fonctions dans cet article.

Qu'est-ce qu'un chef de projet ?

Le chef de projet a pour mission de mener à bien le projet, de piloter et de gérer l'équipe et le plan d'action afin d'atteindre les objectifs fixés dans le cadre du projet. Il assure la coordination de l'équipe et la communication avec les parties prenantes au quotidien.

Il est au contact régulier du client et de sa propre direction, à qui il fait des rapports d'avancement réguliers sur le projet. Il anime également les instances de réunion, telles que le comité projet, ou le comité de pilotage.

Le chef de projet est en quelque sorte un "chef d'orchestre". Il a à ce titre de nombreux rôles à assumer, tels que :

  • La gestion de l'équipe.
  • La gestion des plannings et du plan d'action.
  • La gestion des ressources et du budget.
  • La gestion des risques.
  • La gestion des changements.
Pour aller + loin : Découvrez dans cet article en détails quels sont les rôles du chef de projet et quelles sont les missions qui lui sont confiées.

Différences entre chef de produit et chef de projet

Voici les principales différences entre un product manager (un chef de produit) et un chef de projet :

Activités

Product Manager

Chef de Projet

Description

Responsable du développement d'un produit, de la conception à la production

Responsable du pilotage et de la conduite d'un projet

Intérêt

Stratégie marketing & vision produit

Organisation, gestion de projet & gestion du changement

Tâches principales

Créer une roadmap produit, gérer et prioriser le backlog produit

Organiser et coordonner le travail. Gérer et suivre les ressources, les délais, le budget et le périmètre du projet

Critères de réussite

Atteindre les objectifs de vente du produit

Compléter les objectifs définis à l'initialisation du projet et obtenir la satisfaction client

Gestion d'équipe

Oui, management transversal

Oui, management transversal

Gestion des tâches

priorisation des tâches du backlog produit selon la valeur apportée

Déroulement du plan d'action définie avec l'équipe projet

Compétences principales

Marketing, Vente, Qualité, R&D

Gestion de projet, domaine métier (pas indispensable mais c'est un +)

Domaine de responsabilité

Est responsable du produit, même après le lancement. 

Gère les futures mises à jour.

Dégagé de ses responsabilités une fois le projet terminé

Parties prenantes

Fabriquant, fournisseur, régies publicitaires, annonceurs, utilisateurs finaux, ...

Client, utilisateurs finaux, partenaires, fournisseurs, prestataires, ...

Comment choisir entre chef de produit et chef de projet ?

Il n'est pas évident de faire un choix entre ces deux métiers passionnants. Voici quelques éléments de distinction qui pourront vous aider à faire votre choix.

  • Si vous avez une appétence pour tout ce qui est organisation, planification, productivité, collaboration ou encore neurosciences, je vous invite à poursuivre une carrière de chef de projet.
  • Si vous avez développé de l'intérêt pour tout ce qui est lié à la vente, à la publicité, au marketing, à l'innovation, à la R&D, alors le métier de product manager est fait pour vous.

Un chef de projet peut-il être product manager ?

Un chef de projet peut tout à fait passer product manager, et inversement. Ces métiers font appel aux mêmes compétences de gestion, de planification et de communication. Lors de sa transition, le chef de projet est généralement nommé product manager junior.

Toutefois, pour qu'un chef de projet devienne product manager, il doit avoir des connaissances dans les domaines de la vente et du marketing. Il doit également savoir comment fonctionne les équieps de R&D, et avoir des connaissances en innovation et en design thinking.

Le chef de produit, quant à lui, peut également devenir chef de projet. Il doit pour cela développer ou démontrer des connaissances en gestion de projets, notamment en ce qui concerne la gestion des livrables, la planification et la conception d'un plan d'action.


Thibault Baheux

Tour à tour chef de projet puis manager d'équipe depuis 2008, je suis aujourd'hui directeur de projet indépendant.

J'ai décidé via ce site de démocratiser la gestion de projets et de la rendre accessible à tous.

Mes certifications : Prince2 Foundation, CompTIA Project+ certified, PSM1, Lean Six Sigma Yellow Belt.


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