Risques vs Opportunités : Quelles différences ?

Si vous êtes familier avec la gestion de projet et la démarche qualité, la notion de risques et d'opportunités devrait vous parler.

Si ce n'est pas le cas, restez avec moi. Dans cet article, je vais vous expliquer précisément ce que sont les risques et les opportunités en gestion de projet, comment les identifier et comment les différencier.

Qu'est-ce qu'un risque en gestion de projet ?

Un risque projet est un événement incertain pouvant se produire dans le futur et impactant le projet. Il s'agit d'une situation qui, si elle se produisait, aurait des conséquences dramatiques pour votre projet, votre équipe, ou votre organisation. On peut le considérer comme une menace potentielle pour le projet.

Les causes des risques peuvent être endogènes (internes à l'organisation) ou exogènes (externes à l'organisation). Par exemple :

  • Le manque de disponibilité des experts est un risque endogène.
  • Un fournisseur qui ne peut pas assurer le délai de livraison annoncé est un risque exogène.

Les risques projet peuvent être catégorisés en trois types :

  • Les risques opérationnels.
    Il s'agit des risques techniques, technologiques, métiers, etc...
  • Les risques stratégiques.
    Il s'agit des risques menaçant la raison d'être du projet, et l'atteinte des objectifs stratégiques d'une entreprise.
  • Les risques managériaux.
    Il s'agit des risques liés à l'organisation de la société et des modes de faire.

La gestion des risques est donc indispensable pour comprendre et identifier les menaces du projet avant qu'elles ne surviennent, mais aussi pour les maîtriser.

En effet, vous devez tout faire pour réduire la probabilité de survenance des risques et réduire leurs impacts, voire les éliminer à la source. Vous pouvez utiliser pour cela un registre des risques ou une matrice des risques, pour vous aider à les identifier et les catégoriser.

Par contre, soyez vigilant : le traitement des risques peut engendrer de nouveaux risques : c'est ce qu'on appelle les risques secondaires et les risques résiduels.

Enfin, un risque peut être positif ou négatif. Et oui ! même si un risque peut avoir un effet positif, on l'utilise rarement de cette manière, car ça a plus tendance à embrouiller les gens qu'autre chose. Un risque positif est plus couramment appelé une opportunité.

Pour aller + loin : Consultez cet article pour faire la distinction entre risque, aléa et imprévu.

Qu'est-ce qu'une opportunité projet ?

Une opportunité projet est une occasion favorable à saisir, qui peut aboutir sur l'amélioration des résultats du projet, ou des performances de l'équipe. Une opportunité transformée fait gagner du temps ou de l'argent ou les deux.

Une opportunité projet, c'est un risque positif, dont les effets sont bénéfiques pour le projet.

La norme ISO 9001 version 2015 (9001:2015) nous dit qu'en matière de SMQ (Système de Management de la Qualité), les occasions favorables à saisir sont celles qui génèrent de l'amélioration ou du progrès continu à des fins prioritaires telles que satisfaire les clients et accroître leur satisfaction, pérenniser l'entreprise, réduire les risques négatifs, ...

La réponse à apporter à une opportunité diffère totalement de la manière dont on traite les risques. En fait, elle est même à l'opposé !

Lorsque vous en détectez une, vous avez tout intérêt à chercher à maximiser son apparition. Vous avez tout à y gagner. La gestion des opportunités permet de renforcer leur apparition et les bénéfices attendus.

Mais attention : Une opportunité peut très bien entraîner de nouveaux risques sur votre projet. Par exemple, en basculant sur une nouvelle technologie prometteuse qui vient juste de sortir, vous pouvez gagner du temps et de l'argent sur vos projets, mais il y a aussi un risque de bug, le produit n'étant pas encore éprouvé.

Différences entre risques et opportunités

J'ai recensé pour vous les principales différences entre un risque et une opportunité dans le tableau ci-dessous :

Caractéristiques

Risque

Opportunité

Nature

Événement incertain qui peut avoir un impact négatif sur le projet.

Événement incertain qui peut avoir un impact positif sur le projet.

Objectif

Minimiser les effets négatifs et protéger les objectifs du projet.

Maximiser les avantages et améliorer les résultats du projet.

Conséquences

Retards, dépassements de budget, diminution de la qualité, surcharge de travail, etc...

Accélérer le projet, réduire les coûts, réduire la charge de travail, améliorer la qualité, ...

Gestion

Doit être identifié, évalué, suivi et géré de façon proactive pour minimiser les impacts négatifs.

Doit être identifié, évalué, suivi et exploité pour maximiser les avantages.

Prévention

Des mesures préventives doivent être mises en place pour atténuer les risques et limiter leur apparition.

Des actions peuvent être prises pour exploiter les opportunités et favoriser leur apparition.

Réaction

Des plans de contingence doivent être prêts pour savoir comment répondre aux risques s'ils surviennent.

Des plans d'action peuvent être élaborés pour capitaliser sur les opportunités si elles se présentent.