Chef de projet vs Manager : Quelles différences ?

Thibault Baheux

10 septembre 2022 - minutes de lecture

Chef de projet, manager, c'est un peu la même chose, non ? Dans les deux cas, c'est le chef. On doit l'écouter, et faire ce qu'il dit.

Et bien... Pas tout à fait. Ce n'est pas aussi simple que ça.

Il y a effectivement des similitudes, mais aussi plusieurs différences fondamentales.

Le chef de projet est-il un manager ?

Bien qu'il utilise des compétences de management au quotidien pour gérer son projet et son équipe projet, le chef de projet n'est pas un manager. A la différence du manager, il ne dispose d'aucun pouvoir hiérarchique. Il dispose d'une autorité limitée sur l'équipe projet, et ce pour une durée déterminée.

De par son statut, le manager dispose de l'autorité nécessaire pour gérer un service, un département ou une équipe. Il exerce ce pouvoir hiérarchique pour une durée indéterminée. Effectivement, tant qu'il est en poste, il est le manager et le responsable hiérarchique direct de l'équipe.

C'est différent pour le chef de projet. Il dispose certes d'une autorité sur l'équipe projet. Il est certes responsable du projet. Mais uniquement pendant le projet, donc pour une durée limitée. Il n'a aucun lien hiérarchique direct avec les membres de l'équipe projet, et doit donc agir de concert avec leur manager hiérarchique.

Les principales différences entre chef de projet et manager

J'ai eu la chance d'être à la fois chef de projet et manager d'équipe dans ma carrière, et je vous confirme qu'il s'agit bien de deux métiers différents, qui font appel aux mêmes compétences.

Laissez-moi vous détailler les similitudes et différences qui existent entre chef de projet et manager.

Activités

Chef de projet

Manager d'équipe

Rôles

Conduire, piloter et mener à bien un projet

Assurer l'efficacité de l'équipe et fixer des objectifs en accord avec les objectifs stratégiques d'entreprise

Objectifs

Définis selon les objectifs du projet

Définis selon les objectifs stratégiques de l'entreprise

Compétences principales

Leadership, Motivation des collaborateurs, résolution de problèmes, priorisation et gestion du temps

Leadership, Motivation des collaborateurs, résolution de problèmes, priorisation et gestion du temps

Type de management

Management transversal

Management hiérarchique et transversal

Positionnement

Non-hiérarchique

Responsable hiérarchique direct, le N+1

Responsabilités

Conduite du projet, et animation de l'équipe projet

Gestion et animation de l'équipe

Gestion administrative et RH de l'équipe

Non

Complète (validation des congés, absences, primes, performance, formations, etc)

Gestion de l'équipe

Court-terme (tant que le projet est en cours)

Long-terme

Reporting

Reporting d'avancement projet régulier à un client ou à la direction

Occasionnel, à la demande du management

Tâches

Tâches multi-dimensionnelles, à gérer et piloter dans le cadre du projet

Tâches uniquement liées au domaine métier, à affecter aux collaborateurs

Interactions & Communication

Quotidienne avec l'équipe et les parties prenantes du projet

Quotidienne avec l'équipe, Occasionnelle avec les autres membres de l'organisation

Entretiens annuels

Non

Oui, organise et anime les entretiens individuels annuels

Respect des processus

Peuvent parfois contourner les processus d'entreprise pour le bien du projet

Doivent respecter scrupuleusement les processus de l'entreprise

Connaissances métiers

Partielles

Avancées

On pourrait résumer grossièrement les choses en disant que le chef de projet est un constructeur (il conduit et livre son projet), alors que le manager d'équipe est un exploitant (il gère le quotidien une fois le projet livré).

Pour aller + loin : Consultez cet article pour découvrir en détails quels sont les rôles et missions qui sont confiés à un chef de projet.

Le chef de projet est-il présent dans l'organigramme de l'organisation ?

L'organigramme d'une organisation représente son découpage en différentes unités (directions, départements, services). Chaque unité est représentée sur l'organigramme par le responsable hiérarchique. Un chef de projet ne disposant d'aucun pouvoir hiérarchique, il ne peut donc pas être présent sur l'organigramme.

S'il existe une cellule de gestion de projet bien définie dans l'entreprise, comme un PMO (Project Management Office), cette cellule sera alors visible sur l'organigramme, et sera représentée par le responsable hiérarchique de cette cellule.

Mais les chefs de projet et directeurs de projet qui la composent n'apparaîtront pas sur l'organigramme.

Les nouvelles fonctionnalités de la suite Office 365 de Microsoft permettent toutefois maintenant de créer un organigramme dynamique, en fonction des liens hiérarchiques qui sont déclarés dans l'annuaire d'entreprise (Active Directory). Particulièrement utile pour voir qui appartient à quel service sans quitter Outlook ! 😉

exemple d'organigramme dynamique dans Outlook

Voici un exemple d'organigramme dynamique apparaissant dans Outlook. On peut y voir mon N+1 (Gautier), mon N+2 (Emmanuel), ainsi que les collaborateurs sous mon autorité hiérarchique directe.

Un chef de projet peut-il devenir manager, et inversement ?

Ces deux métiers faisant appel aux mêmes compétences, il est tout à fait envisageable de passer de chef de projet à manager, et inversement. J'en suis d'ailleurs la preuve vivante, puisque j'ai exercé ces deux métiers à tour de rôle et en simultané.

Un chef de projet qui souhaite devenir manager devra mettre l'accent en entretien d'embauche sur le management transversal qu'il a déjà pu effectuer, ainsi que sur ses compétences en gestion (planning, budget, communication, résolution de problèmes), démontrées par des exemples concrets.

Un manager qui souhaite devenir chef de projet devra mettre l'accent en entretien d'embauche sur sa capacité à anticiper, planifier, et prioriser les sujets, ainsi que sur sa rigueur et ses connaissances en méthodologie de gestion de projets.


Thibault Baheux

Tour à tour chef de projet puis manager d'équipe depuis 2008, je suis aujourd'hui directeur de projet indépendant.

J'ai décidé via ce site de démocratiser la gestion de projets et de la rendre accessible à tous.

Mes certifications : Prince2 Foundation, CompTIA Project+ certified, PSM1, Lean Six Sigma Yellow Belt.


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