Directeur de projet : Rôles et Responsabilités

Directeur de projet est l'un des nombreux rôles qui existent dans la gestion de projet, qui côtoie régulièrement les chefs de projet, coordinateurs de projet et autres planificateurs de projet.

Dans cet article, je vous explique en détails les rôles, missions et responsabilités d'un directeur de projet, quelles sont les différences entre un chef de projet et un directeur de projet, et ce que vous pouvez faire pour devenir vous aussi un directeur de projet.

Qu'est-ce qu'un directeur de projet ? Définition

Un directeur de projet est un professionnel chargé de planifier, organiser, superviser et mener à bien des projets dans le respect des objectifs, des délais et des ressources allouées. Il est responsable de la coordination des équipes, de la gestion des risques et de la communication avec les parties prenantes.

Le directeur de projet (ou DDP) est en charge du pilotage d'un gros projet s'étalant sur plusieurs années, ou de programmes ou encore de portefeuilles projet. Il en assume ainsi la responsabilité du lancement du projet à sa clôture, en passant par la phase d'étude, de planification et de réalisation.

Contrairement au chef de projet qui s'occupe plutôt du pilotage opérationnel du projet, le DDP est en charge de la stratégie, de la coordination de l'ensemble des acteurs et de la communication avec les parties prenantes, comme le sponsor ou le commanditaire.

Ce poste est réservé aux chefs de projet confirmés, qui ont déjà fait leurs armes sur des projets de taille petite à moyenne, et qui souhaite développer leurs compétences inter-personnelles, et travailler plus dans la stratégie et les objectifs business que dans l'opérationnel.

Rôles, missions et responsabilités d'un directeur de projet

Le directeur de projet est un rôle clé dans la gouvernance projet. Voici les rôles, missions et responsabilités les plus importants que le directeur de projet assure durant le cycle de vie du projet :

  • Pilotage stratégique du projet.
    Le DP ou DDP est en charge du pilotage stratégique du projet. Il s'assure que les objectifs du projet ou du programme sont alignés avec les objectifs stratégiques de l'entreprise, et prend les décisions stratégiques pour mener à bien le projet.
  • Analyse du portefeuille de projets ou du programme.
    Il analyse régulièrement le portefeuille et/ou le programme, afin d'identifier les projets qui le composent, et les prioriser, en fonction des besoins et des objectifs à atteindre.
  • Élaboration du cahier des charges.
    Le directeur de projet est impliqué dès le lancement du projet, afin de mener les études de marché, faisabilité, rentabilité, etc et de rédiger le cahier des charges et l'appel d'offres.
  • Analyse, classification et traitement des risques.
    Il s'occupe également de la gestion des risques du projet, notamment des risques stratégiques, business et globaux (systémiques). Les risques opérationnels sont délégués aux chefs de projet composant son équipe.
  • Encadrement de l'équipe projet.
    Il dirige, coordonne et motive les membres de l'équipe, et favorise un environnement de travail collaboratif, tout en encourageant la prise d'initiative et le développement des compétences.
  • Coordination des différents chefs de projet.
    S'il a des chefs de projet dans son équipe (assez courant), il se coordonne au quotidien avec eux pour être au fait des avancées et des difficultés rencontrées sur le projet. Il les soutient, et les aide à surmonter les difficultés.
  • Communication avec les parties prenantes.
    Le directeur de projet communique régulièrement avec les parties prenantes clés du projet. Il peut s'agir des décideurs, du sponsor, du commanditaire, des utilisateurs-clés, des managers métiers, etc...
  • Suivi et contrôle du projet.
    Il assure le suivi et le contrôle quotidien du projet, afin de s'assurer que celui-ci progresse comme prévu et dans le respect des délais, de la qualité et du budget. Il utilise pour cela un tableau de bord avec des indicateurs de performance (KPI), et peut aussi utiliser la méthode de la chaîne critique, la fever chart ou les indicateurs Otobos.
  • Prise de décision.
    Il prend également toutes les décisions afférentes au projet, et tranche lorsqu'un arbitrage est nécessaire. Les décisions ne se prennent pas forcément unilatéralement : il peut se concerter avec les parties prenantes. Mais c'est le directeur de projet qui a le dernier mot, en tant que garant du projet.
  • Animation des comités de pilotage.
    Puisqu'il est le responsable du succès du projet, c'est à lui qu'il revient d'animer le comité de pilotage, et de présenter l'avancement du projet en COPIL.
  • Suivi budgétaire et gestion administrative.
    Enfin, il est également en charge du suivi budgétaire du projet, ainsi que de la gestion des coûts : paiements fournisseurs, jalons de facturation, rallonges budgétaires, etc... Il s'occupe aussi de toute la paperasse administrative, par exemple les contrats avec partenaires et fournisseurs.

Le directeur de projet est avant tout un leader, qui définit la vision et les objectifs du projet ou du produit pour l'équipe, en veillant à ce qu'ils soient alignés avec les objectifs stratégiques de l'entreprise ou du client. 

Il agit également en tant que facilitateur et se coordonne au quotidien avec les différents chefs de projet sous son aile, afin d'assurer le succès du projet.

Différences entre directeur de projet & chef de projet

Analysons maintenant ensemble les principales différences entre un poste de directeur de projet et un poste de chef de projet :

  • Le directeur de projet.
    Il est responsable du pilotage stratégique d'un projet, et prend généralement en charge plusieurs projets clés, complexes et stratégiques. Il est responsable d'un programme de projet, ou d'un portefeuille de projets, et peut également manager des profils chefs de projet moins expérimentés.
  • Le chef de projet.
    Il est responsable du pilotage opérationnel d'un projet, et travaille en étroite collaboration avec l'équipe projet pour superviser les tâches quotidiennes, allouer les ressources, et résoudre les problèmes opérationnels. Il assure la coordination des activités et rend souvent compte à un directeur de projet, qui manage un programme ou un portefeuille, dans lequel se trouve son projet.

Compétences et qualités requises pour devenir directeur de projet

Afin de devenir un directeur de projet, il est nécessaire d'avoir la maîtrise des compétences suivantes :

  • Les méthodologies de gestion de projet.
    Pas besoin de connaître l'ensemble des méthodologies de gestion de projet. Une seule peut suffire, comme Prince2 ou encore PMP.
  • Les connaissances en stratégie et en business management.
    Cela permet de mieux appréhender les attentes des parties prenantes, et d'aligner les objectifs du projet, du programme et du portefeuille sur les objectifs stratégiques de l'entreprise.
  • Les techniques et outils de planification.
    La planification va vous servir au quotidien. Vous devez savoir estimer la charge de travail, identifier les dépendances entre tâches, et créer un planning ainsi qu'un diagramme de Gantt.
  • La gestion des ressources.
    On attribue des ressources à chaque projet, aussi bien humaines que matérielles. Un directeur de projet doit être en mesure de gérer ses ressources, son stock, son inventaire, etc.
  • La gestion des coûts et du budget.
    En tant que directeur de projet, vous devez être autonome dans le suivi du budget et de votre projet, et dans la gestion de ses coûts : contrats partenaires et fournisseurs, dépenses approuvées, suivi des dépenses, projection des coûts à fin de projet, rallonges budgétaires, etc...
  • Le management transversal.
    Il doit également maîtriser l'art de gérer et manager une équipe. Le management transversal est identique au management hiérarchique, à une nuance près : il n'existe aucun lien hiérarchique entre le chef de projet et son équipe. Il doit donc faire preuve de leadership.
  • La gestion des risques.
    Les risques sont inhérents à tous les projets. Le directeur de projet doit savoir les reconnaître, les identifier, les catégoriser, les suivre et mettre en place des plans d'action pour les atténuer.
  • La conduite du changement.
    Chaque projet est vecteur de changement. Le directeur de projet doit savoir comment amener le changement et mettre de son côté même les plus réticents à changer.
  • Le management de la qualité.
    Il doit également connaître les techniques de management de la qualité, afin d'éviter de livrer quelque chose qui ne respecte pas les standards de qualité, tout en évitant de faire de la sur-qualité et donc de consommer plus de budget que nécessaire.
  • Les techniques et outils de résolution de problèmes.
    Il y a toujours tôt ou tard des difficultés sur les projets. Le directeur de projet doit connaître plusieurs techniques de résolution de problèmes et d'identification de cause racine, afin d'éviter de rester bloqué au premier imprévu rencontré.
  • Les connaissances techniques et métiers minimum.
    Chaque secteur d'activité, chaque métier a ses spécificités. Le directeur de projet doit connaître ces spécificités métiers afin de comprendre le contexte dans lequel évolue le projet, mais également de pouvoir communiquer, comprendre et se faire comprendre avec les autres acteurs du projet.

Un chef de projet peut-il devenir directeur de projet ?

Un chef de projet peut tout à fait devenir un directeur de projet. C'est même une évolution logique pour les chefs de projet expérimentés (5 à 10 ans d'expérience). 

Personnellement, j'ai fait la transition après 5 ans d'expérience.

Mais cela m'a demandé d'opérer une transition de mentalité, pour passer des aspects opérationnels (suivi des équipiers, contrôle quotidien de l'avancement, difficultés techniques, ...) aux aspects stratégiques (business management, pilotage des risques, gestion du changement, gestion du budget et des coûts, etc...).

Pour réussir cette transition en tant que directeur de projet, je vous conseille de lire un ou deux ouvrages sur le business management et le pilotage stratégique d'une entreprise, ou encore de consulter des contenus sur la business analyse.

Comment devenir directeur de projet ?

Il n'existe pas de formation spécifique pour devenir directeur de projet. Cette évolution se fait logiquement, après avoir passé quelques années sur le terrain en tant que chef de projet (Entre 5 à 10 ans d'expérience).

Voici toutefois mes conseils pour mettre toutes les chances de votre côté quand vous postulez à un poste de DP :

  • Une connaissance approfondie des méthodologies projet.
    Vous devez avoir une bonne culture projet, et avoir approfondi des méthodologies comme Prince2, PMP, Scrum, Kanban, Cycle en V, etc...
  • Une expérience réussie sur des projets complexes.
    Avoir géré un ou plusieurs projets complexes, techniquement ou humainement, vous permet de mieux appréhender de quoi sera fait votre quotidien en tant que directeur de projet. Cela rassurera aussi les recruteurs.
  • Une maîtrise du pilotage des risques.
    Vous devez savoir identifier, catégoriser, suivre et traiter des risques projet, car ce sera l'une de vos principales missions. Si vous êtes "un peu juste" sur le sujet, je vous conseille d'explorer ce dossier de gestion des risques.
  • Une maîtrise de la conduite du changement.
    La conduite du changement, c'est l'art de faire accepter le changement à ceux qui sont impactés. Puisque vous serez en charge de programmes et de portefeuilles, le changement sera inévitable. Vous devez donc connaître les techniques de gestion du changement, ainsi que les techniques de communications.
  • Une maîtrise de la gestion des coûts et du budget.
    Vous devez maîtriser les chiffres et avoir un tableau de bord comprenant le suivi fin des coûts du projet. Vous pouvez vous appuyer pour cela sur la courbe en S, et les outils de Earned Value Management (EVM).
  • Des connaissances en management d'équipe.
    Déjà en tant que chef de projet vous deviez coordonner des acteurs projet quotidiennement. Mais en tant que DP, vous êtes en charge de toute l'équipe, vous devez gérer l'administratif, mais également coordonner les différents chefs de projet travaillant pour vous.
  • Des connaissances en stratégie d'entreprise et en business management.
    Enfin, il est indispensable d'avoir des connaissances dans le business management, la stratégie d'entreprise ou encore la business analyse, pour assurer le pilotage stratégique des projets.
Pour aller + loin : Consultez cet article pour découvrir les livres que je recommande de lire pour devenir un bon directeur de projet.

Qu'est-ce qui fait un bon directeur de projet ?

Un bon directeur de projet est un chef de projet qui est rigoureux, flexible, et est bon communiquant, aussi bien à l'écrit qu'à l'oral.

  • Un bon directeur de projet est rigoureux.
    La rigueur permet d'être méthodique, de procéder par étape, d'analyser la situation dans son ensemble, et de produire un plan d'action adaptée, permettant d'atteindre les objectifs du projet.
  • Un bon directeur de projet est flexible.
    La flexibilité ou l'agilité permet au directeur de projet de réagir face à une difficulté ou un imprévu et de trouver une solution, afin de mener à bien son projet. Cela lui permet de réagir face à l'inconnu, ou encore à un changement de périmètre du projet.
  • Un bon directeur de projet communique beaucoup.
    La communication est la clé de tout en gestion de projet. On passe notre temps  communiquer avec l'ensemble des acteurs projet pour se synchroniser et travailler ensemble.
  • Un bon directeur de projet prend ses responsabilités.
    Il ne cherche pas à se décharger sur quelqu'un ou accuser celui d'à côté dès que le projet vacille. Il est le garant du succès du projet, et s'occupe du pilotage stratégique et de la prise de décision.