Qu’est-ce que la méthode agile ? Définition, concept, intérêt

Thibault Baheux

25 novembre 2022 - minutes de lecture

La méthode agile est devenue un incontournable en entreprise. Elle est mentionnée dans tous les discours de dirigeants, on cherche tous à être plus agile dans la gestion de projet au quotidien.

Mais qu'est-ce que la méthode agile concrètement ? Pourquoi est-ce si intéressant ? Comment la mettre en place ?

Je réponds à toutes vos questions dans cet article.

Qu'est-ce que la méthode agile ?

La méthode agile est une méthodologie de gestion de projet ouverte au changement, dont l'objectif est de développer un produit de haute qualité de façon incrémentale. Elle s'oppose aux méthodologies de gestion de projet traditionnelles qui s'organisent selon un mode de travail séquentiel.

La méthode agile est organisée en cycles de développements courts, appelés des sprints. Le produit final est développé au fur et à mesure de l'avancement des sprints.

L'équipe agile est invitée à collecter du feedback le plus tôt possible auprès des utilisateurs du produit, afin de prendre en compte leurs remarques dans le prochain cycle de développement (le prochain sprint). Le produit est ainsi construit de façon collaborative.

L'agilité, ou la méthode agile, apporte de la souplesse dans la gestion d'un projet, et offre la possibilité de changer le périmètre de projet en cours de route. Selon la méthode agile, il vaut mieux changer son plan d'action en cours de route et avoir un produit répondant parfaitement aux attentes du client, que de suivre son plan pour avoir quelque chose d'inutilisable.

Comprendre le manifeste agile

La méthode agile se base sur le manifeste agile, rédigé en 2001 par plusieurs développeurs informatiques. Ce document liste les valeurs et grands principes qui composent la méthode agile.

Les 4 valeurs agile

Les 4 valeurs de l'agilité sont les suivantes. Je les explique en détails dans cet article :

  1. Les individus et leurs interactions, plus que les processus et les outils.
  2. Des logiciels opérationnels, plus qu'une documentation exhaustive.
  3. La collaboration avec les clients, plus que la négociation contractuelle.
  4. L'adaptation au changement, plus que le suivi d'un plan.

Bien que les seconds éléments apportent de la valeur, les premiers éléments sont privilégiés. Ce n'est donc pas l'un contre l'autre, mais l'un plus que l'autre.

Les 12 principes agiles

La méthode agile suit également 12 grands principes, qui sont également décrits dans le manifeste agile :

  1. Satisfaire le client en priorité.
  2. Accueillir favorablement le changement.
  3. Livrez le plus souvent possible des versions fonctionnelles d'un produit. Privilégiez les cycles courts d'1 mois ou moins.
  4. Collaborer quotidiennement entre le client et l'équipe projet.
  5. S'entourer de personnes motivées, et leur fournir l'environnement nécessaire pour s'épanouir.
  6. Privilégier la conversation en face à face.
  7. Mesurer l'avancement d'un projet via ses fonctionnalités et sa fiabilité.
  8. Faire avancer le projet à un rythme soutenable et constant dans le temps.
  9. Porter une attention continue à l'excellence technique et opérationnelle.
  10. Faire simple.
  11. Responsabiliser et auto-organiser les équipes.
  12. S'améliorer continuellement, au niveau comportement, travail et processus.
Pour aller + loin : Je vous explique en détails dans cet article comment ces 12 principes de l'agilité se manifestent au quotidien dans la gestion de projet agile.

Méthode agile vs Gestion de projet traditionnelle : Quelles différences ?

La méthode agile est un processus de gestion de projet itératif et adapté au changement, organisé en cycle courts nommé sprints. Chaque sprint est un mini-projet. La méthode traditionnelle est un processus de gestion de projet séquentiel. Tout est défini à l'avance et cadencé dans le temps. Le changement n'y a pas sa place.

La méthode agile est souvent mise en opposition aux méthodologies de gestion de projet traditionnelles, dites prédictives. Ces deux approches diffèrent effectivement sur de nombreux points, mais elles disposent toutes deux de qualités et défauts.

Il n'y a donc pas une bonne manière de gérer les projets, et une mauvaise manière, mais plutôt deux approches différentes à utiliser dans des situations bien précises.

Thèmes

Approche traditionnelle

Approche agile

Cycle de vie

Phases séquentielles qui se suivent, sans retour arrière possible

Cycles de développements courts (sprints d'un mois maximum). Approche itérative et incrémentale.

Contraintes

Périmètre, Coûts et Délais figés.

Ressources et Coûts fixes, périmètre évolutif

Périmètre projet

Défini et stabilisé au début du projet. 

Périmètre variable et évolutif en cours de projet.

Chef de projet

Oui.

Non. Deux rôles le remplacent : 
Product Owner, qui pilote la vision produit.

Scrum Master, qui est le garant du respect des méthodologies agiles.

Équipe projet

Experts dédiés sur des lots ou tâches déterminés.

Experts pouvant être mobilisés sur plusieurs projets en parallèle.

Équipe pluridisciplinaire dédiée au projet.

Travail collaboratif quotidien.

Planification

Prédictive. Tout est connu, détaillé et planifié à l'avance.

Adaptative. Se fait au fil de l'eau en fonction des priorisations et des évolutions de périmètre.

Documentation

Produit en quantité importante.

Réduit au strict nécessaire, selon le principe d'une application fonctionnelle avant une documentation exhaustive.

Contrôle qualité

Réalisé à la fin du cycle de développement, une fois le produit terminé.

En continu. A chaque itération, le client et les utilisateurs finaux visualise et teste le produit et donnent leurs retours.

Réaction face aux changements

Processus de gestion des demandes de changement robuste mais lourd. 

Peu de place pour le changement.

La méthode agile encourage le changement, afin de développer un produit au plus près des attentes des utilisateurs et du client.

Suivi de l'avancement projet

Mesure et analyse des écarts en terme d'objectifs, livrables, qualité, coûts, délais.

Mesure via la livraison d'incréments produit, de nouvelles fonctionnalités, et de fiabilité du produit.

Gestion des risques

Processus rigoureux et spécifique.

Intégré dans le processus global, responsabilisation partagée au sein de l'équipe.

Mesure de succès

Respect des engagements initiaux : objectifs, périmètre, coûts, délais, qualité.

Satisfaction client par la valeur ajoutée apportée par le produit.

Cycle de développement agile VS Mode projet séquentiel

Quels sont les 3 piliers de la méthode agile ?

La méthode agile repose sur 3 piliers forts, et ne peut fonctionner que si les 3 piliers suivants sont respectés :

  1. Transparence.
    Pour qu'un projet agile fonctionne, il est indispensable d'éviter les non-dits et de faire preuve de transparence, au sein de l'équipe projet, et vis-à-vis du client, avec qui l'équipe projet communique et collabore quotidiennement.

    On est transparent sur ce que l'on fait, sur ce que l'on souhaite faire ainsi que sur les difficultés que l'on rencontre.
  2. Adaptation.
    Un projet agile est en adaptation permanente, et est sujet aux changements. L'équipe projet doit s'adapter aux nouvelles demandes des utilisateurs ou des clients, aux changements de plan, à l'évolution du marché ou du contexte projet ou produit.

    Le périmètre du projet est donc variable et évolutif. L'utilisation des cycles itératifs courts appelés sprints permet ainsi de s'adapter rapidement au changement, et d'intégrer de nouvelles fonctionnalités d'un sprint à l'autre.
  3. Inspection.
    Chaque membre de l'équipe projet est responsable de la qualité finale du produit, et inspecte objectivement son travail et celui des autres. Le client inspecte également à la fin de chaque sprint (durée d'1 mois maximum) le travail réalisé, et donne son feedback.

    L'équipe projet se réunit régulièrement pour inspecter sa manière de travailler et trouver des axes de progrès. Cela s'inscrit dans une démarche d'amélioration continue, qui permet de tirer l'équipe projet et l'organisation vers le haut.

Pourquoi utiliser la méthode agile ?

La méthode agile dispose de plusieurs avantages sérieux face aux méthodologies de gestion de projet traditionnelles (dites prédictives). 

Voici les principaux avantages de la méthode agile :

  • Gagner en flexibilité.
    Au début de chaque sprint, l'équipe projet décide de ce sur quoi elle va travailler, en fonction de la priorisation des sujets et de la valeur qu'ils peuvent apporter au client.
  • Développer sa réactivité.
    Lorsqu'une nouvelle demande émerge au cours d'un sprint, l'équipe peut décider de l'intégrer au sprint suivant, plutôt que de reléguer cette nouvelle demande à la toute fin du projet.
  • S'adapter au changement.
    La méthode agile permet, grâce aux cycles itératifs de moins d'un mois, de s'adapter rapidement face aux changements de périmètre demandés par les clients et utilisateurs finaux ainsi qu'aux évolutions du marché.
  • Obtenir plus de feedbacks.
    En confrontant son travail à la fin de chaque sprint aux utilisateurs finaux, l'équipe recueille de précieuses informations sous forme de feedbacks, lui permettant par la suite d'améliorer rapidement le produit et de coller aux exigences client.
  • Contrôle qualité permanent.
    La qualité est la responsabilité de tous. Le travail livré au client à la fin de chaque sprint doit être fini à 100% et opérationnel. En gestion de projet agile, on ne sait pas à l'avance ce qu'on va livrer au client, mais on sait qu'on livrera quelque chose et quelque chose de qualité.
  • Démarche orientée client et produit.
    En s'adaptant continuellement au changement, on s'assure de développer un produit qui colle au plus près aux attentes et exigences des clients et utilisateurs finaux. C'est ce qu'on appelle la démarche orientée client, ou orientée produit. On parle également de mode produit.
  • En finir avec les projets interminables.
    En gestion de projet classique, un projet de développement de produit peut s'étaler sur plusieurs années. Le temps de livrer le produit au client, il est courant de voir que le besoin a évolué entre temps et que le produit ne répond plus aux attentes.

    En gestion de projet agile, chaque cycle de développement peut être vu comme un mini-projet. A chaque fin de sprint, le client inspecte le travail réalisé, et peut décider à tout moment d'arrêter là le projet si le résultat final lui correspond.
  • Collaboration et communication fréquente avec le client.
    L'équipe projet agile est en relation constante avec le client, les utilisateurs finaux et l'ensemble des parties prenantes du projet.

    La méthode agile est une méthode de gestion de projet dite collaborative, car elle nécessite la disponibilité du client et les échanges constants pour que le projet soit un succès.
Pour aller + loin : Je vous invite à consulter cet article pour découvrir toutes les raisons poussant à travailler en mode agile.

Cycle itératif de la méthode agile

Quand utiliser la méthode agile ?

La méthode agile est à privilégier pour des projets de développement de produits, de services ou de logiciels, dans un contexte évolutif, compétitif ou incertain, pour lesquels la collaboration avec le client, la qualité, la flexibilité et la réactivité sont des composantes indispensables.

Tous les projets ne sont pas adaptés à la méthode agile.

Par exemple, un projet de construction d'une maison s'organise de façon assez linéaire : tant que les fondations ne sont pas construites on ne peut pas monter les murs, qui sont eux mêmes un prérequis pour poser portes et fenêtres, charpentes, et ainsi de suite...

Pour ce type de projet séquentiel, on préfèrera donc les méthodologies de gestion de projet traditionnelles.

Les limites et inconvénients de la démarche agile

Bien que la méthode agile permettent de gagner en agilité, en flexibilité et en réactivité, elle s'accompagne toutefois de quelques inconvénients majeurs, que voici :

  • Demande un investissement constant aux membres de l'équipe.
    Dans la méthode agile, l'équipe projet est auto-organisée et responsable. Cela demande un effort constant de collaboration, de prise de recul, et d'attention, afin d'assurer la qualité du produit final.
  • Confrontation avec la culture et les silos de l'organisation.
    Cette méthode de gestion de projet rentre souvent en conflit avec le mode d'organisation très hiérarchisé de l'entreprise, qui laisse peu de place à l'adaptation et à la réactivité. A la longue, l'équipe projet peut se sentir seule voire démotivée.
  • Le client doit être disponible et accepter la collaboration.
    Sans client, il n'y a pas de produit. Celui-ci doit être présent à toutes les étapes du projet. Il participe ainsi aux revues des livrables à la fin de chaque sprint, et échange constamment avec l'équipe projet pour mieux définir ses attentes et les prioriser.
  • Difficile de gérer plusieurs projets en parallèle.
    La méthode agile impose de travailler en cycles itératifs courts, rythmés par des réunions, ou rituels. Ce cadre de travail rend difficile pour les équipes de travailler sur plusieurs projets en même temps, comme ça pouvait être le cas en gestion de projet classique.

Quel est le rôle du chef de projet dans la méthode agile ?

Le rôle du chef de projet n'existe plus dans la méthode agile. Il a été remplacé par le product owner, qui définit et pilote la vision produit et est le garant de la satisfaction client, et le scrum master, qui agit comme coach de l'équipe et est le garant du respect de la méthodologie agile.

Les chefs de projet qui souhaitent travailler sur des projets agile sont ainsi invités à devenir soit product owner, soit scrum master.

Certaines responsabilités du chef de projet incombent désormais à l'équipe projet dans la méthode agile.

Par exemple, le planning des sprints (les cycles itératifs courts) est maintenant de la responsabilité de l'équipe projet agile. C'est elle qui décide quoi faire dans le prochain sprint. C'est également elle qui délivre le résultat du sprint au client.

Pour aller + loin : Je vous explique en détails dans cet article les différences entre un product owner et un scrum master.

Doit-on dire la méthode agile ou les méthodes agiles ?

Lorsqu'on parle de méthode agile, il est en fait plus correct de parler des méthodes agiles. Il existe en effet plusieurs méthodes agiles se fondant sur le manifeste agile, les plus connues étant Scrum, Kanban et Extreme Programming.

Ainsi, la méthode agile est bien plus qu'une méthode. C'est plutôt une philosophie, un paradigme, une toute nouvelle culture à adopter. On parle également de mouvement agile, ou de courant agile.

Adopter la "méthode agile" nécessite de changer les mentalités et les états d'esprits dans l'organisation, ce qui peut être un processus long. Ces changements profonds des modes de travail, d'organisation et de pensées se traitent via un processus de transformation agile.

Quelles sont les principales méthodologies agiles ?

Les méthodologies agiles de gestion de projet ont toutes comme point commun de se fonder sur les mêmes valeurs et les mêmes principes, décrits dans le manifeste agile. Elles sont également toutes organisées autour des cycles itératifs courts.

Voici la liste des principales méthodologies de gestion de projet agiles :

  • Scrum.
    Scrum est une méthodologie de gestion de projet structurée, se basant sur l'empirisme, et relativement simple à comprendre, ce qui explique pourquoi elle est la plus adoptée. Le guide Scrum, détaillant la méthodologie, tient en effet sur 15 pages.
  • Kanban.
    La méthodologie Kanban s'inspire du système mis en place chez Toyota et du Lean management. Elle est parfois appelée la "méthode des post-it". C'est un système à flux continu, qui est particulièrement bien adapté à la gestion de l'exploitation courante ou à des chaînes logistiques.
  • Scrumban.
    Comme son nom l'indique, la méthodologie Scrumban est un mix entre les méthodologies Scrum et Kanban. Elle permet de réunir le meilleur des deux mondes et de faire à la fois du développement de produit (Scrum), et de la gestion d'exploitation courante (Kanban).
  • XP, ou Extreme Programming.
    La méthodologie XP, ou Extreme Programming, est une méthodologie agile de développement de logiciels informatiques. Elle fournit un cadre adaptatif et les outils nécessaires pour que l'équipe projet soit réactive, flexible et délivre un code d'un haut niveau de qualité.

Il existe bien sûr d'autres méthodologies, mais leur adoption est sparodique et négligeable. 

Scrum reste la méthodologie agile la plus largement utilisée. 56% des équipes agiles utilisent Scrum, et 24% s'en servent en parallèle d'autres méthodologies. (Source)

Comment mettre en place une démarche agile ?

Une démarche agile se pense et se met en œuvre au niveau de l'organisation pour qu'elle soit couronnée de succès. Cela implique de changer la culture de l'entreprise afin de créer une nouvelle culture où la priorité n°1 est de créer de la valeur, satisfaire le client et s'améliorer continuellement.

Comme toute transformation d'envergure, une transformation agile se fait sur la durée. Pour que le mode agile et les méthodologies agiles prennent au niveau des équipes, je vous invite à :

  • Adopter les valeurs et les principes agiles.
    Lisez et relisez le manifeste agile en interne, et modifiez votre structure hiérarchique et vos processus afin de les respecter.
  • Respecter les 13 clés pour devenir une entreprise agile.
    Ces 13 clés vous permettront d'ancrer la démarche agile sur la durée au sein de vos équipes. Elles s'inspirent des bonnes pratiques de l'agilité ainsi que des retours d'expérience d'autres transformations agiles.
  • Utiliser à la fois l'approche Top-Down et l'approche Bottom-Up.
    Les approches Top-Down et Bottom-Up sont complémentaires dans une transformation agile à grande échelle. L'approche Top-Down permet de donner une vision et un objectif commun, alors que l'approche Bottom-Up permet d'expérimenter à petite échelle, et de faire bénéficier de l'expérience acquise les autres équipes.

3 livres sur la méthode agile

Si vous souhaitez approfondir la démarche agile et les méthodologies agiles, je vous invite à lire ces trois ouvrages de référence sur le sujet.

L'art de devenir une équipe agile

Scrum 6ème édition - Un outil convivial pour une agilité radicale

Les pratiques de l'équipe agile - Définissez votre propre méthode

Pour aller + loin : Je vous invite également à consulter cet article pour découvrir les 15 meilleurs livres sur l'agilité et les méthodes agiles, en français et en anglais.

Thibault Baheux

Tour à tour chef de projet puis manager d'équipe depuis 2008, je suis aujourd'hui directeur de projet indépendant.

J'ai décidé via ce site de démocratiser la gestion de projets et de la rendre accessible à tous.

Mes certifications : Prince2 Foundation, CompTIA Project+ certified, PSM1, Lean Six Sigma Yellow Belt.


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